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南加大研究重点转为应对新型冠状病毒危机_南加州大学中文官网

南加大研究重点转为应对新型冠状病毒危机

2020-07-30

为了更深入了解新型冠状病毒肺炎 (COVID-19) 的本质及治疗方法,南加大多名专家齐聚,六支团队组成专项小组,共克疫情。

当大部分洛杉矶居民已逐渐开始适应新冠病毒的初期阶段时,南加大的数十名科学家和工程师汇聚一堂,带着他们各自的突破性研究成果,从人工智能到分子生物学等各个领域,携手探究如何治疗和预防新型冠状病毒肺炎。

希冀COVID-19研究工作组(COVID-19 Research Task Force)勠力齐心,专家们能够加快针对性治疗的开发,加深对新型冠状病毒肺炎的了解,这是所有人的共同期望。

这项工作由南加大Keck医学院院长Laura Mosqueda于3月23日发起,旨在集结南加大的综合专业知识,共克疫情。所有专家分为六支团队,研究重点是控制病毒传播和治疗患者。

Mosqueda表示:“这场COVID-19袭击让我们措手不及,几天之内这个世界就发生了翻天覆地的变化。但是在我的周围,全球顶尖的科学家荟萃于此,他们不仅担此重任,更是心急于攻克这项世界难题。我们准备了一些架构设计和便利设施,希望能激发跨学科和跨高校合作的灵感迸发。尤其当前大家需要保持社交距离,这让团队合作更具挑战性。”

南加大的新型冠状病毒肺炎研究奋力攻克难题

专项小组的研究重心旨在解决以下关键问题,如:

  • 新的抗病毒药物是否能杀死新型冠状病毒?
  • 是否能利用现有药物防止免疫反应加重新型冠状病毒肺炎病情发展?
  • 哪些新方法可以阻止病毒进入细胞和传播?
  • 如何改进预测模型来更好地保护公众健康?

Mosqueda表示:“这个专项小组在相关人员、实验室和卫生系统之间建立了联系,打造了高效且行之有效的方式,以期尽快找出这些关键问题的答案。”

全球都遭遇了新型冠状病毒肺炎的重大打击,在重重危机之下,南加大正运用其多样化的学科专业知识专注应对挑战。南加大所处的正是全球最具多样性的地区之一,南加大的研究人员拥有得天独厚的优势,可以让来自不同群体的患者参与研究,这增加了研究成果在南加州以外地区应用的可能性。

这个新成立的专项小组的研究资金来自南加大、美国国立卫生研究院、美国国家科学基金会、美国国防高级研究计划局等多个机构。专项小组的研究工作也跨越了校区界限;加州大学洛杉矶分校、梅奥医院、斯克里普斯研究所和政府机构等机构的研究者均有参与合作。

目前,洛杉矶县公共卫生部与南加大Price公共政策学院的研究人员合作,以确定县居民中的冠状病毒抗体水平。

COVID专项小组从多个角度探索新型冠状病毒病

专项小组分为六支团队:

  • 临床前研究、感染诊断和推进治疗或疫苗接种工作。
  • 临床试验/治疗,支持性试验,以确定最有效的治疗和诊断工具。
  • 病症及管理研究,以评估症状和病情严重程度。
  • 流行病学和人口研究,重点关注感染率和疾病热点。
  • 社会、行为和心理健康,以研究疫情的心理和社会学影响。
  • 通过社区外展活动和参与缓解风险。

我们面对着共同的敌人,我们必须竭尽全力尽我们所能战胜这场战斗。

——Craig Knoblock

合作研究的优秀范例已然出现:南加大Dornsife文理学院空间科学研究所、信息科学研究所和Keck医学院的研究人员正在研究加利福尼亚新型冠状病毒肺炎死亡病例与空气污染之间的关系。

南加大Viterbi工程学院信息科学研究所ISI部门 的计算机与空间科学教授Craig Knoblock表示,ISI的科学家可以利用数据挖掘、机器学习和预测分析技术来分析大数据,确定新型冠状病毒肺炎对特定人群的影响,预测疾病的传播并帮助预测患者预后。

“所有人都无比强烈地愿望去贡献自己的力量。我们面对共同的敌人,我们必须竭尽全力尽我们所能战胜这场战斗。”他如是说道。

整合南加大目前所知的新型冠状病毒信息

南加大Norris综合肿瘤医院和南加大Michelson融合生命科学中心癌症融合科学研究所的众多研究人员已经开始借助AI 对世界各地的癌症患者、疾病进展和治疗进行实时研究。

神经学、生物医学工程和生物科学教务长教授,南加大Michelson中心融合生物科学主任Steve Kay说道:“机器学习可以利用所有的数据整合等内容来选出各种模式,这正是机器学习现在的工作。机器学习是人工智能的核心过程,也是我们在复杂、大型数据集中寻找稳健模式的方式。现在,面对疫情爆发,我们在人工智能和医学中开发的程序原则也能再次发挥作用。”

南加州临床和转化科学研究所也加入了这个项目,让美国国立卫生研究院资助的研究中心、工作人员支持以及洛杉矶儿童医院和洛杉矶县公共卫生部的合作伙伴团结在一起。

南加大将继续扩大新型冠状病毒肺炎研究合作范围

COVID-19研究专项小组是南加大的一个奋力转型。直到近期,才有大学研究人员陆续参与新冠病毒或全球疫情的研究。南加大拥有23所学院和部门,其中许多教职工都加入了这项工作,创造了前所未有的合作机会。

Mosqueda表示:“我们的秩序已陷入了混乱,所以人们对于跨界研究的接受度也更高。我们正在寻找协同效应,这在正常情况下是难以实现的。”

南加大的其他合作伙伴还包括南加大药学院、南加大Suzanne Dworak-Peck社会工作学院以及心理、精神病学和行为科学系。

编辑:Gary Polakovic

头图:公共卫生、工程、政策、心理学和微生物学专家齐聚一堂,共同研究新型冠状病毒所引发的一系列问题。(图/美国国立卫生研究院)

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